Misturar as vastas paisagens de Gobi, as montanhas nevadas da Bayan-Olgi e os seus desfiladeiros dramáticos, os lagos cintilantes de Khövsgöl (ou Hovsgol)…

Polvilhada por quentes casas dos nómadas e o grito de uma águia.

Acrescentamos os templos budistas, as misteriosas ruínas, a fauna abundante e uma lendária hospitalidade.

Terminamos com um conquistador que começou do nada e acabou por mudar a História.

Desta forma, temos uma descrição muito fiel de um país chamado Mongólia.

E se esta descrição perpetua a crença que de estamos num país virgem, temos que acrescentar a parte da nova Mongólia com os cibercafés em Ulaanbaatar, pastores a conversar ao telemóvel, bares, yurtas ecológicas e cafés vegetarianos.

Desde a queda do comunismo que a Mongólia fez quase tudo o que tinha ao seu alcance para abrir as suas portas ao mundo. Porém as antigas tradições sobrevivem e a natureza selvagem está ainda quase intacta.

 

 

Nome oficial

Mongol Uls (Mongólia)

 

Regime Político

República parlamentarista

 

Superfície

1.564.100 km²

 

População

3.179.997 habitantes

 

Capital

Ulan Bator

 

Grupos Étnicos

A maioria dos cidadãos da Mongólia são da etnia dos mongóis, principalmente Khalkha mongóis. No entanto, existem minorias com cazaque, uigures e tuvans. Quase 4 milhões de mongóis vivem no exterior. A religião predominante é budismo tibetano.

 

Língua

A língua oficial é o Calca-Mongol que é falada por 90% da população

 

Religião

Atualmente, o Budismo é a maior religião no país.

 

 

Guia do viajante | Mongólia

 

Condições sanitárias

A Organização Mundial de Saúde recomenda que todos os viajantes devem vacinar-se contra a difteria, tétano, sarampo, papeira, rubéola e poliomielite.

 

Clima

O clima é temperado continental e muito áspero, quase subpolar, com Verões geralmente amenos e Invernos longos e gelados. As precipitações concentram-se no Verão com 380 mm nas montanhas e 125 mm no deserto, de pluviosidade média anual.

A temperatura média anual da capital, Ulaanbaatar, é de -5°C, sendo desta forma a capital mais fria do mundo. Janeiro é o mês mais frio na capital, com temperatura média de -25°C, e o mês mais quente é Julho, com temperatura média de 14,4°C.

 

Hora local

7:30 horas a mais durante o Verão e de 8 horas e meia durante o Inverno relativamente a Portugal.

 

Electricidade

A corrente elétrica é de 230 volts. As fichas elétricas são angulares ou redondas com três entradas.

 

Moeda

A moeda local é a Tugrug.

 

Dica

Em geral, não é costume dar gorjeta.

 

 

Que fazer

Ulan Bator

Se a Mongólia é o Ying, natureza intocada no seu estado puro, Ulan Bator (UB) encaixa-se bem com o yang.

Uma grande cidade comercial, tráfego pesado, vida noturna e contracultura boémia, a capital da Mongólia tanto gera choque como também excitação.

Ulan Bator é um poço de sujidade. Os novos edifícios são edificados em qualquer zona do solo disponível, enquanto os veículos que todo-o-terreno Humvees competem com os táxis amarelos e o Toyota Landcruisers atravessam as ruas e avenidas da capital.

Os turistas e os mongóis abastados procuram pechinchas nas lojas de moda europeias e boutiques de caxemira de mongol. Encontramos ilhas de serenidade nos pátios dos mosteiros, em praças públicas e no pátio Odd Beer.

O rio Tuul Gol oferece um ar fresco em direção ao Sul enquanto quatro montanhas sagradas rodeiam a cidade como pano de fundo. Em constante expansão, os subúrbios ger (yurtas) ao redor da cidade, oferecendo um vislumbre antigo anterior à planificação urbana Soviética. Ulan Bator, sempre em mudança, pode ser a maior surpresa de um aventura na Mongólia.

 

Töv

Situada sobre uma manta de pinheiros, semeada de rochas e encostas da Cordilheira Khan Khentii, é difícil acreditar que Ulan Bator, com milhões de cidadãos, é apenas uma cadeia de montanhas à distância.

A proximidade de Töv à capital não prejudicou de forma alguma a paisagem intocada. Töv tem alguns mosteiros restaurados incluindo o bonito Mandshir Khiid, no Parque Nacional de Bogdkhan Uul.

Também tem alguns locais curiosos, como a estátua excessivamente grande de Gengis Khaan, perto Nalaikh, a possibilidade de almoçar num cenário de um campo de guerra mongol do século XIII ou ser capaz de dormir no estranhamente designado Campo de Dresden.

Uma grande parte do norte do aimaq é ocupada pelos Parques Nacionais Gorkhi-Terelj, Khan Khentii e Bogdkhan Uul.

A metade sul do deserto estepe de Töv é macia e a maioria dos viajantes passam rapidamente por este caminho para o aimaq Dundgov.

 

Arkhangai

Arkhangay destaca-se pela natureza selvagem no seu estado mais puro e os habitantes nómadas hospitaleiros.

A magia deste aimag selvagem é revelada em todas as suas facetas: desde o pôr do sol visto da parte superior das crateras vulcânicas, das correntes onde os peixes parecem dar saltos diretamente para o isco.

Um local para experimentar a Mongólia clássica com várias oportunidades de visitar os acampamentos nómadas, passeios a cavalo ou fotografar uma estranha caravana de iaques que move-se lentamente ao longo das estradas mais antigas.

 

Parque Nacional de Khorgo-Terkhiin Tsagaan Nuur

No meio de crateras vulcânicas, campos de lava cheios de pinheiros e de vez em quando rebanhos de Yaks, o Grande Lago, é o ponto culminante do aimag Arkhangay.

De acordo com a lenda, o lago foi formado quando um casal de idosos esqueceu-se de desligar um poço depois de terem ido buscar água.

O vale foi inundado com água até um herói local ter disparado uma flecha, apontando para o topo de uma montanha nas proximidades. A parte superior caiu no lago e tornou-se numa ilha no lago (Noriin Dund Tolgoi).

 

Övörkhangai

Ovorkhangai contém uma das principais atrações da Mongólia, o Mosteiro de Erdene Zuu em Kharkhorin. É o mais antigo mosteiro da Mongólia e tornou-se numa paragem obrigatória na maioria dos circuitos turísticos. Os visitantes visitam este lugar para depois continuarem para o oeste, deixando pelo caminho alguns dos melhores cantos de-Ovorkhangai, como a região dos lagos Naiman Nuur e o espetacular Khiid Tövkhön. Uma interessante estepe do deserto completa a parte sul do aimag, para além de Arvayheer.

 

Bogd Khan Uul

Conta a lenda que Bogdkhan Uul (2122 m) é a zona natural preservada mais antiga do mundo.

Foi fundada em 1778, e durante os 150 anos seguintes foi guardada por uma cerca que protegia a montanha dos caçadores furtivos. Os criminosos que violavam o território preservado ficavam presos numa prisão com pequenas celas que pareciam caixões.

Atualmente podemos vaguear nas montanhas, com segurança e legalmente, e desfrutar de incríveis caminhadas e passeios a cavalo. Desde Ulaanbaatar, a montanha parece escura e ameaçadora, mas uma vez assim que alcançamos o topo, a floresta e os afloramentos rochosos oferecem uma linda paisagem.

 

Bayan-Ölgii

Viajar para a província mais ocidental da Mongólia dá a clara sensação de chegar ao fim do mundo.

Com altitude, seca, forte e crua estas são as características desta província isolada que segue de forma estranha o arco da cordilheira Nuruu Altai, que parte da Ásia Central em direção à bacia de Junggar.

Muitos dos picos na província ultrapassam mais de 4mil metros e estão permanentemente cobertos com glaciares e neve, enquanto outros vales têm alguns prados verdes que alimentam alguns 2 milhões de animais, tais como o urso, a raposa e o lobo. Estes vales são pontilhados com pequenas comunidades de famílias nómadas, que apreciam um curto Verão, desde meados de Junho até ao fim de Agosto.

Grupos étnicos chamados Bayan-Ölgiy incluem o cazaque, o Khalkh, o Dorvod, o Uriankhai, o Tuva e o Khoshuud. Os cazaques que vivem aqui têm muito pouco respeito por Ulaanbaatar, razão pela qual vemos intercâmbios culturais e económicos com a Rússia.

Esta província tem uma rica coleção de locais arqueológicos, especialmente com muitos balbals (figuras de pedra turcas) Chuluu bugan (pedras de veado), Kurgan (túmulos) e uma notável coleção de 10 mil petróglifos na sala Tsagaan, perto da fronteira russa.

 

Parque Nacional de Khustain

Também conhecida como a Cordilheira Khustain Nuruu, este parque foi criado em 1993 e está a cerca de 100 quilómetros a sudoeste de Ulan Bator. A reserva de 620 ha protege o cavalo selvagem da Mongólia, o takhi e a estepe, assim como também as florestas que se situam nas imediações.

Além do takhi, há populações de Maral (veado asiático), gazelas estepárias, veados, javalis, manules (um gato pequeno tamanho selvagem), o lobo e o lince.

A visita ao parque desde Ulan Bator tornou-se, nos últimos anos, numa excursão popular. O parque é administrado Parque Nacional Trust que é apoiado pelo governo holandês e a Associação da Mongólia para a Conservação da Natureza e do Ambiente (MACNE).

 

Tsetserleg

Confortavelmente situada entre as montanhas íngremes, caminhos arborizados e um templo com uma vista pitoresca sobre a cidade, Tsetserleg poderia ser considerada como a capital mais bonita de uma província da Mongólia. Tsetserleg é um lugar perfeito para interromper a viagem, se estamos a combinar uma visita a Kharkhorin ou Khujirt ou uma visita ao Terkhiin Tsagaan Nuur ou Nuur Khovsgol.

Existem alguns bons restaurantes e hotéis, templos movimentados e um museu surpreendente. Os amantes da natureza irão apreciar a possibilidade de fazer caminhadas. As atividades giram à volta do Café & Pensão de Fairfield, uma atração turística em si.

 

Khujirt

Depois de uma vida nas estepes, a última coisa que um nómada precisa são umas férias ao ar livre. Felizmente, há Khujirt, o local onde os mongóis chegam para calçar um par de chinelos e roupão de banho, e logo de seguida, deliciam-se com um banho de lama, submersos em banheiras de metal cheias de água da nascente. Isto pode não parecer tão atraente para os estrangeiros, mas estas termas são uma paragem interessante no caminho para o vale do Khujirt. A estrada de Kharkhorin-Khujirt é um dos melhores lugares para se ver falcões. Se quisermos tirar uma foto de uma dessas aves, este é o lugar perfeito.

 

Kharkhorin (Karakorum)

No meio do século XIII, Karakorum era um local importante.

Gengis Khaan estabeleceu aqui uma base de abastecimento, e o seu filho Ogedei ordenou a construção da capital, um decreto que atraiu comerciantes, dignitários e trabalhadores qualificados em toda a Ásia e a própria Europa.

Os tempos prósperos alargaram-se durante 40 anos, quando Kublai mudou a capital para Khanbalik (mais tarde chamada Pequim), uma decisão que ainda hoje continua a incentivar o ressentimento entre os mongóis.

Depois de se mudar para Pequim, e o subsequente colapso do império mongol, Karakorum foi abandonada e destruída por soldados vingativos na Manchúria, em 1388. O que restou da cidade foi utilizado para a construção de Erdene Zuu Khiid , no século XVI, que ficou muito danificada durante as purgas estalinistas.

O novo Kharkhorin, uma cidade sem qualquer encanto de construção soviética (e o moinho de farinha gigante) ergueu-se a um par de quilómetros de Erdene Zuu. Não há nada de interesse da cidade e é uma grande decepção, se quisermos procurar uma reminiscência de um passado glorioso.

 

Deserto de Gobi

A noção do deserto de Gobi, vista como um deserto de dunas de areia desabitadas, foi desenvolvida apenas nas mentes de alguns românticos. Enquanto, por um lado, tem uma parte bastante sombria do mundo, por outro lado também é muito diversificado, com desfiladeiros cheios de gelo, formações rochosas e oásis verdes. As dunas são bastante escassas, porque cobrem apenas 3% de Gobi.

Como seria de esperar, uma viagem para o deserto de Gobi não é confortável nem fácil. Entre o calor do Verão, o frio do Inverno, tempestades de areia, infra-estruturas deficiente e falta de água, esta é uma das paisagens mais difíceis do planeta.

Um telegrama de Mildred, uma mulher inglesa que o atravessou na década de 1920, disse: "sem dúvida, só um tolo atravessaria o deserto de Gobi".

De alguma forma, os mongóis fizeram a sua casa nesta terra inóspita, com acampamentos dispersos ainda pontilham as planícies, aldeias decrépitas e mosteiros ocasionais em ruínas.

Uma olhar sobre o território revela um passado antigo no Gobi, pois podemos encontrar um grande número de fósseis. As províncias ou aimags de Gobi são Bayankhongor, Dornogov, Dundgov, Altai e Ömnögov, e viver, em pequena escala, da pastorícia de cabras e camelos e, cada vez mais, do turismo.

 

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